INVASIVE_ARMS_RACE
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Duración del proyecto: 
De Sep 2024 hasta Ago 2026

Resumen

A menudo se supone que la cognición es beneficiosa, ya que permite a las personas adaptarse a todo tipo de desafíos ambientales. Sin embargo, sigue siendo una cuestión abierta qué desafíos ambientales exactos impulsan la evolución de la cognición animal. La depredación a menudo se plantea como un importante impulsor de la evolución cognitiva, porque los animales que pueden mejorar su comportamiento antidepredador a través del aprendizaje pueden sobrevivir mejor, especialmente en entornos peligrosos. Sin embargo, la forma en que el riesgo de depredación ambiental influye en la cognición de las presas apenas se ha estudiado, con resultados contradictorios.

Aquí planeo aprovechar una oportunidad única para investigar el papel de la depredación en la evolución cognitiva. Examinaré cómo los cambios en la presión de depredación, causados ​​por una invasión de serpientes exóticas en la isla de Ibiza, afectan la cognición de los lagartos endémicos. Probaré cómo el riesgo de depredación afecta la variación cognitiva entre y dentro de las poblaciones de presas, y específicamente el equilibrio entre velocidad de aprendizaje versus precisión (es decir, estilo cognitivo), un aspecto de la cognición poco estudiado en este contexto. Otra laguna en nuestro conocimiento es cómo exactamente las habilidades cognitivas ayudan a los individuos a evitar ser depredados y, por lo tanto, como segundo objetivo probaré si el desempeño cognitivo y el estilo del individuo se relacionan con su capacidad para reconocer y responder a los depredadores. Finalmente, un aspecto que rara vez se ha tenido en cuenta en el pasado es cómo las capacidades cognitivas del propio depredador afectan la cognición de la presa y viceversa. Como objetivo final, probaré la apasionante hipótesis inexplorada de una carrera armamentista cognitiva entre depredador y presa. Además, este proyecto también integrará la neurociencia con la ecología cognitiva, y profundizará en los mecanismos genéticos y neuronales subyacentes a los cambios cognitivos en presas y depredadores.

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