Las invasiones biológicas son uno de los principales componentes del cambio global. A través de mecanismos como la depredación, la hibridación o la competencia, las especies invasoras son una causa importante de pérdida de biodiversidad, alteración de los ecosistemas y homogeneización biótica. Además, ejercen un fuerte impacto sobre la salud y la economía de las sociedades humanas. Al mismo tiempo, las especies invasoras ofrecen oportunidades únicas para entender procesos ecológicos y evolutivos importantes, dada su capacidad de adaptación a nuevos ambientes y de competir con éxito con las especies nativas.

No todas las especies exóticas que llegan a una región se convierten invasoras. Sólo una pequeña fracción de especies consiguen establecerse con éxito y, de éstas, sólo algunas son capaces de aumentar en número y convertirse en invasoras. Del mismo modo, no todas las especies invasoras ejercen un impacto sobre la biodiversidad, la economía o la salud humanas. Pero una vez establecida, el control o erradicación de la especie se hace difícil y los costes económicos asociados pueden ser muy importantes. Por eso hay que insistir en los mecanismos de prevención y de respuesta rápida. Además de monitorizar y regular las vías de entrada de estas especies, la prevención requiere entender qué hace que una especie sea buena invasora y que una región sea particularmente susceptible a ser invadida.

Las principales líneas de trabajo y experiencia del CREAF en este campo incluyen:

  • Base de datos sobre especies exóticas: Recopilamos información sobre las características biológicas y ecológicas, el estado de invasión, el proceso de introducción, los métodos de control y la distribución geográfica de las especies exóticas en Cataluña.
  • Análisis de los factores asociados al éxito de las invasiones: Estudiamos las características que determinan una elevada capacidad invasora de las especies y los factores asociados a la vulnerabilidad del territorio ante las invasiones de plantas y animales. También estudiamos la influencia humana en las diferentes etapas del proceso de invasión.
  • Análisis del riesgo de invasión por especies concretas: Analizamos este riesgo mediante el desarrollo y aplicación de protocolos de prevención de riesgos de especies invasoras.
  • Métodos y modelos predictivos con ciencia ciudadana: Combinamos los datos ciudadanos con los datos procedentes de otras fuentes autoritativas, como de entidades de seguimiento o control y universidades, para crear modelos de predicción de expansión de especies invasoras, como el mosquito tigre.

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